旅遊學院於1995年成立,是一所隸屬於澳門特別行政區政府社會文化司的公立高等教育機構,提供一系列旅遊範疇的學位課程和專業培訓,包括酒店、旅遊、文化遺產、會展、零售及市場推廣、休閒娛樂、康體活動、文化創意及廚藝等。此外,學院亦與國際知名院校合作開辦高級管理課程。在調研方面,學院受特區政府及其他機構委託作旅遊規劃及發展的政策研究。學院使命是成為提供國際化旅遊及服務業課程的首選高等教育機構,不僅為澳門,更為亞太區域,培養具有專業知識和技能的學生,在業界擔任領導角色。為了實踐使命,學院擁有以下三個特性:

1獨特性 - 獨立運作,專注提供旅遊及服務業管理方面的高等教育及專業培訓。
2融合性 - 將學術發展及專業培訓各自的優點和特質合而為一。
3國際性 - 與外地相關院校及機構發展互利合作關係,積極推廣學術及國際交流活動。

1997年,旅遊學院被聯合國亞太經濟及社會事務委員會(UNESCAP)全力支持組成的亞太旅遊教育及培訓院校網絡(APETIT)選為亞太地區的導師培訓及顧問服務中心。同年,學院更獲太平洋亞洲旅遊協會頒授「教育及培訓」金獎,確認了學院的課程內容及質量。2002年,學院與歐盟合作為本澳旅遊及服務業界制定的「澳門職業技能認可基準」(MORS),再次獲頒發該獎項。

1999年,學院與歐盟合作,於學院成立「澳門 - 歐洲旅遊高等研究中心」(ME-CATS),把歐洲旅遊及服務業管理的新概念融匯到亞太地區的旅遊發展。中心旨在成為亞太區域的教育及培訓基地,推動歐洲學府與本地區院校的知識及經驗交流。

2000年,旅遊學院成為首間獲聯合國世界旅遊組織「旅遊教育質素認證」的教育機構,確認了學院的教育及培訓質量符合國際水準。

2003年,旅遊學院應「聯合國教科文組織」(UNESCO)及「國際文化財產保護及修復研究中心」(ICCROM)的邀請,成為「亞洲文化遺產管理學會」的創會會員,學會宗旨是推動及加強區內文化遺產管理的專業培訓。

「中華人民共和國澳門特別行政區2008年度勳章、獎章及獎狀頒授典禮」於2009年1月16日舉行。40名社會人士和實體獲頒授各項勳章、獎章及獎狀,表揚他們在個人成就、社會貢獻或服務澳門特別行政區方面的傑出表現。旅遊學院獲頒 「旅遊功績勳章」,肯定了學院在推動本地旅遊業發展上所作出的貢獻。

2017年,澳門旅遊學院成為全球首間高等院校通過英國高等教育質素保證機構(QAA)的國際質素評鑑(IQR);並於國際知名的QS 2017年世界大學排名榜中,在亞洲區提供款待及休閒管理學科的頂尖大學中排名第2位,在全球排名第18位。學院是澳門唯一一所名列QS世界大學排名榜中,「款待及休閒管理學科」的高等教育機構,排名甚至高於瑞士、英國、美國及澳洲等,被譽為擁有良好款待學科教育的國家和知名大學。

旅遊學院承諾不斷尋求學習與教育創意,培育專才,為澳門以至亞太地區的旅遊發展作出貢獻。